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NO.145 旧友宅訪問報告

 毎年の恒例になっている、夫の東海岸への旅。少し迷ったものの、今年も実行することに。幼なじみが、ノースキャロライナ州の海辺の町に集います。そこで今回は、同州、シャーロット在住のMさん宅を訪ねる私を途中で降ろしてもらうことにしました。
 アーカンソーのお隣、テネシー州内に一泊、二日がかりでシャーロットに到着。アメリカ中が夏を楽しむ連休、メモリアルウイークエンドの金曜日でした。ナスカーレースの本拠地でもあるシャーロットでは、レースが予定されている日でもありましたが、Mさんのアドバイスで渋滞にはまることもなく、無事にたどり着いたお宅は、その、レース場のすぐ近くでした。
 

 
 お互い、ネット上で写真はみていましたが、40年ぶりの再会、なんだかちょっと上擦った感じだったかしら。Mさんは、私の夫のジョンの印象が写真とは随分違った、と言っていました。写真では相当な年寄りにみえたのかな。実際、白髭のおじいさんですけど。ジョンも一泊させていただき、翌朝、Mさんの先導で東へ向かうフリーウエイに乗り出発していきました。それからは、Mさんと愛犬コリーナとの暮らしでした。
Mさんは、母校の卒業アルバムを引っ張り出してきて・・・・・アメリカまで持ってきているところがすごい。。。
 
<コリーナ>
老犬コリーナは、珍客に興奮することもなかったのですが、私も一緒に散歩に行くと、リスに反応。近年珍しいこと、と飼い主さんが興奮。毎日規則正しく、食し、排し、歩き、健康管理万全、やっぱりそれが長生きの秘訣でしょうね。
 
<食>
Mさんは、田舎に住んでいる私のために、いろいろと貴重な食材やお酒のつまみを用意してくださいました。で、私がいただいたもの・・・イカ納豆、もずく酢、ちくわきゅうり、鰹のたたき、キムチ鍋、さしみこんにゃく、採りたての蕪のサラダ、鰤の塩焼き、美味しい冷奴、ぱりぱりケイル、冷やし中華、お味噌汁各種、などなど・・・
 
外食ランチは、和食のお店で、うどんと天丼のセット、ベトナム料理で焼きそば。私の料理は、大根と鶏肉の煮物、ポークのフォイル焼き、きゅうりとちくわのサラダ、セロリ、にんじん、キャベツのコールスロー、いずれもMさんに気に入っていただけました。
 
<外出>
Mさんは、陶芸作家。で、その作品を売っているお店のブースをみせていただきました。個性的な作品の並ぶ、素敵なお店でした。
 
シャーロットというのは、古い歴史のあるところ、町の中心、ダウンタウンも案内していただきました。新しく野球場ができた、とのこと。その周辺を、Mさんも、「初めて」といって楽しんでいました。大きな銀行の本部やチキータバナナの本社などがあり、普段はきちんとした服装の人が多いビジネス街、というMさんの解説。綺麗な街でした。美味しいアイスラテを飲んで、ケーキをつまんで、フランスパンを買ってかえりました。
 
アジアの食材を買えるお店にも連れて行っていただきました。日本のTV番組のDVDを売っているお店にも寄り、お酒やら、らっきょうやら、つい買ってしまいます。
 
お宅のすぐそばに、アウトレットモールがあり(なんと、便利な!!)、二度足を運びました。案内だけのつもりだったMさんもなにかとお買い物。とにかく、つい買ってしまう私たちでした。
 
クリスピークリームに行きたい!というリクエストにも応えていただきました。
 
Mさんも初めて中に入ってみた、という隣町にあるアンティークモール、これは巨大で、5時間を費やしたものの、全部回れていない、というしろもの。
 

 

 
私は刺繍入りのテーブルクロスとグラスを購入。モールの中にはスナックコーナーもあって、ビールも飲めるし、ここで一日中はもちろん、何日でも楽しめそう、という場所でした。買ってきたテーブルクロスは、我が家にもどってから、とりあえず、カウチに乗せてみました。
 

 
背の部分に掛かっているのが、今回買ってきたものなのですが、この写真では水色のきれいな刺繍がよく見えなくて残念。
 
<体験>
Mさんと観た映画は、「Last Vegas」というコメデイー。幼なじみの老人男子4人がラスベガスに遊ぶ話でしたが、それをMさんが、「今、ジョンさん、あんな感じかも」といい、本当にそれはそのとおりで、4人という人数も同じなので笑えました。
 
TVで観戦したプロゴルフトーナメントでは、松山君が最終日に一位でスタートする、という快挙。優勝はMさんお気に入りの、アダム・スコット(ちなみにアダムはイケメンの上、現在世界ランキング一位!)でしたが、これは思い出に残ります。
 
Mさんは、ご自宅で陶芸教室もしてらっしゃるので、私にも体験させてくださいました。初めての電動ろくろに、翌日は筋肉痛。ご指導のおかげでなんとか作れた作品は、Mさんが焼いたり色をつけたりして、アーカンソーへ送ってくださいます。写真発表は後日。。。下の写真は、私がうっかり触って壊してしまった生徒さんの作品。ごめんなさい。。。。取り返しがつかないので、二人で青く固まりました。重ねて、ごめん。。。。
 

 
下の写真は、制作した器と箸置きに日付など入れているところ。
 

 
 数えてみると、行く途中で一泊、Mさん宅には10泊!帰りは途中で二泊、いつもながらの長旅となりました。最後の一泊は、我が家から三時間の距離にあるメンフィス。めったにない二人での外食。翌朝早く、都会の混雑が始まる前にアーカンソーへ帰ってきました。全体に天候には恵まれましたが、帰路の一時、もの凄い豪雨にみまわれました。高速道路での視界ゼロ。たぶんほんの数分のことだったとは思うのですが怖かったです!
 
なにはともあれ、無事帰宅。Mさん、どうもお世話様でした!次の再会はアーカンソーで、かしら。長期出張中のご主人にもお会いできるのを楽しみにしています。
 

これは、Mさん宅のお玄関先にある、大きくならないけれど実の生る桃の木。高さは1メートルくらいだったかな。。。かわいい木でした。
 
 
          手になじむ陶器に注ぐビールかな        涼夏
 
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1993年渡米、2006年からアーカンソー州在住の隠居。日本の人への近況報告をします。

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